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시력교정 연구일기

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제가 반드시 새로운 레이저 장비를 구입해야 하는 이유 (2021년형 아마리스 레드 장비 구입에 즈음하여)

제가 반드시 새로운 레이저 장비를 구입해야 하는 이유
(2021년형 아마리스 레드 장비 구입에 즈음하여)

제가 엑시머 레이저를 이용하여 라식, 라섹수술을 집도하기 시작한 지
벌써 21년이란 시간이 흘렸습니다.

21년 동안 다양한 종류의 많은 엑시머 레이저를 구매하여 사용하였습니다.
지금까지 총 12대의 엑시머 레이저 장비를 구매하였으니까
평균적으로 2년마다 엑시머 레이저 장비를 새롭게 구매하여 사용한 셈입니다.

요즘은 내구성이 좋아서 보통 엑시머 레이저는 구매하면 5-6년은 충분히 사용 가능하고
잘 수리하여 사용하면 7-8년은 문제없이 사용 가능한데
제가 이렇게 자주 장비를 바꾸고 새로운 레이저 장비를 구매하는 이유는 무엇일까요?

그 대답은 간단합니다.
저는 엑시머 레이저를 소모품이라고 생각하기 때문입니다.

엑시머 레이저를 오디오나 가구처럼 잘 관리해서 오랫동안 사용하는 물품이 아니라
자동차나 컴퓨터처럼 그 장비가 최상의 상태를 유지할 수 있는 일정 기간 동안만 사용하고
무리해서 그 상태를 유지해야 하는 상태이면 과감하게 새 장비로 바꾸는 것이 필요한 소모품으로 인식하고 있기 때문입니다.
(이러한 생각은 제 개인적인 주관임을 다시 말씀드립니다.)

특히 레이저 헤드는 자동차로 비유하면 엔진에 해당하는 가장 중요한 부품으로
사용 가능한 펄스 수가 제한되어 있습니다.

레이저 헤드로부터 출력되는 총 레이저 펄스 수는 6-7억 펄스 정도 됩니다.
6-7억 펄스 정도가 되면 레이저 헤드는 반드시 바꾸어 주어야 합니다.

연간 시력교정수술로 1억에서 1억 5천 펄스를 사용한다고 하면
약 4년 정도가 최선의 상태를 유지할 수 있는 적정한 레이저 수명이라고 유추할 수 있습니다.

만약 이보다 더 오랫동안 레이저를 사용하게 된다면?
(수명이 다한 레이저를 계속 사용한다는 가정을 의미합니다.)

이런 경우 우리가 필요로 하는 레이저 출력을 얻기 위해서
레이저 헤드는 하이 볼티지의 상태를 계속 유지해야 되고 이러한 상태는 레이저 헤드에 과부하를 일으키게 됩니다.

자동차로 비유하자면 자동차가 오래되어서
속도가 잘 안 나는데 엑셀레이터를 계속 세게 밟는 것과 같은 상황이라고 이해하시면 됩니다.

자동차를 운전하는데
자동차 알피엠을 2000rpm 정도로 유지하지 않고 엑셀레이터를 계속 세게 밟아서
알피엠을 4000-5000rpm으로 계속 유지하게 되면
결국 자동차 엔진의 수명은 더 빨리 단축되게 되는 것과 같은 이치입니다.

또한 레이저의 상태를 이렇게 계속적으로 하이 볼티지로 유지하게 되면
레이저에서 두 번째로 중요한 부품인 미러(Mirror)에 심각한 손상을 유발하게 되어
결국에는 원하는 정확한 수술 결과를 얻지 못하게 될 가능성이 높아지게 됩니다.

이러한 이유로 현재의 레이저로도 만족스러운 결과의 수술이 가능할지라도
지속적으로 최상의 수술 결과를 유지하기 위해서는
보다 더 선제적인 관점에서 새로운 레이저 장비의 구입이 필요한 것입니다.

이것이 제가 2014년, 2017년, 2018년에 이어서
올해 아마리스 레드 레이저 장비를 선제적으로
추가 구입하게 된 이유입니다.

참고로 새 레이저 장비는 수술 시 로우 볼티지에서도 최상의 결과를 돌출할 수 있으므로
레이저 헤드에서 엑시머 레이저를 만들기 위하여 입자를 증폭하는 소리가
현재의 레이저 장비와 많은 차이가 있음을 알 수 있습니다.

차이를 비교해 보시면 새로운 레이저 장비로 수술을 해야 하는 이유가 명확해지실 겁니다.


꼭 각 레이저의 '레이저 조사 소리'를 들어보세요.

2018년형 아마리스 레드

2018년형 아마리스 레드는 새로운 2021년형 아마리스 레드와 비교 시
레이저조사 시 더 많은 증폭이 필요하므로 소리가 더 크고 요란함을 알 수 있습니다.



2021년형 아마리스 레드

2021년형 아마리스 레드 레이저는 레이저 조사 소리가 조용하고 부드럽다.
또한, 비디오 장치가 내장되어 있어 실제 조사 상황을 실 시간으로 관찰 가능합니다.



절삭면 테스트

또한 매우 미세한 차이이기는 하지만 절삭면 테스트 확인을 위하여
PMMA Plate를 두 레이저 장비를 이용하여 각각 조사 시
표면의 매끈한 정도가 다름을 알 수 있습니다.



오늘도 많은 환자분들이 여쭈어봅니다.

이전 장비랑 새 장비는 무엇이 달라요?

엑시머 레이저 기술의 발전은 거의 정점에 도달하였기 때문에
새 장비는 이전 장비와 비교 시
항상 반걸음 정도의 미세한 기술의 발전 및 진보는 있겠지만 예전처럼 깜짝 놀랄 정도의 엄청난 비약적인 발전이 있을 가능성은 없을 것입니다.

하지만 기존 사용하고 있던 장비와 새로 구입한 장비와의 눈에 보이지 않는 차이는 극명하게 존재하며

이러한 차이로 유발될 수 있는
미세한 정확도의 차이, 선명도의 차이, 절삭량의 차이를 극복하기 위하여
의사는 매번 선제적으로 새로운 레이저를 구매하여야 하고
환자는 새로운 레이저로 수술을 받아야 하는 것입니다.

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