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시력교정 연구일기

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안과 의사도 잘 모르는 '생체역학력'이 라식, 라섹수술 시 중요한 이유는?

아래 내용들은 여태까지 제 블로그 내용 중 가장 어려운 내용이며,
대부분의 안과의사들도 잘 모르는 내용입니다.

다리나 댐의 안전성을 단순히 다리나 댐의 모양만 가지고 판단한다면 그 판단의 결과는 정확하지 않을 것입니다.

코끼리의 그림자를 보고 코끼리의 모양을 예측하는 것과 동일한 개념입니다.
수술도 마찬가지입니다.

지난 40년간 각막을 절삭하는 수술을 하면서 안전성과 관련된 가장 정확하고 유효성이 입증된 검사는 각막지형도 검사였습니다.

하지만 각막지형도 검사는 빛과 레이저 또는 특수 촬영 기법을 이용하여
단순히 각막의 모양만을 구현해 내는 검사 방법입니다.

각막의 모양이 각막의 내구성과 어떤 관련이 있는지 아직도 명확하게 밝혀 내질 못했습니다.
제 생각에는 아마 영원히 밝혀내지 못할 거 같습니다.

왜냐하면 각막의 모양과 내구성은 아주 직접적인 연관이 있다고 보기 힘들기 때문입니다.

우리가 다리나 댐의 모양만을 가지고 다리나 댐의 안전성을 판단하여
'안전하다.' '안전하지 않다.' 판단할 수는 없습니다.


하지만 각막의 경우는 이런 방법이 그 당시 및 현재의 기술력으로는 최선의 방법이었습니다.
40년 동안 후행적인 연구 결과와 안과 의사들의 경험들을 바탕으로 각막지형도 검사
아주 정확하게 수술을 하면 안 되는 환자분을 선별해 낼 수는 없지만
절대적으로 수술 금기인 환자분들을 포함하여
수술하면 부작용이 생길 수 있는 환자분들을 매우 넓게는 식별이 가능할 수는 있습니다.

즉, 라식검사 시 각막지형도 검사상
수술 불가 판정을 받으셨다면
내가 각막을 이용한 시력교정수술을 받으면 반드시 부작용이 생기는 각막을 가진 것이 아니라

단지 후행적 연구 결과,
부작용이 유발될 수 있는 각막과 유사한 각막 모양을 가진 환자들은 안과 의사가 부작용을 방어적으로 피하기 위하여 수술을 하지 않는다는 것입니다.


그렇다면
실제 각막을 절삭하는 라식, 스마일 라식, 라섹, 2day 라섹 시
이러한 수술이 주는 스트레스를 견딜 수 있는지 수술 전에 미리 알 수 있는 직접적인 검사는 없는 건가요?

있습니다.
이러한 문제를 해결하기 위하여 안과 의사들은 10여 년 전부터 생체역학력 (Biomechanics) 과 이력현상 (Hysteresis) 이라는 물리학적 개념이 도입하여 이 숙제를 해결하고자 합니다.


예를 들어
짐을 잔뜩 실은 트럭이 다리를 건너가다가 다리가 무너졌다면 짐을 잔뜩 실은 트럭이 문제가 아니라 다리가 그동안 받았던 지속적인 스트레스가 원인이고 짐을 잔뜩 실은 트럭은 그러한 문제를 최종적으로 일으킨 작은 원인이라는 이야기입니다.

라식수술 후 원추각막과 같은 부작용이 생겼다면
이력현상 즉, 라식수술이라는 단 한 번의 이벤트가 주었던 다른 정상적인 사람은 견딜 수 있는 스트레스가 주원인이라기보다는 수술이 주는 스트레스를 견딜 수 없을 정도로 이미 약해져 있는 각막이 주원인이라는 이야기입니다.

그렇다면 정상인은 견딜 수 있는 강도의 스트레스를 '견딜 수 있고 없고' 를 알 수 있는 기준은 무엇일까요? 

이게 바로 생체역학력 이라는 개념입니다.

생체역학력이 정상 수준이면 라식, 라섹과 같은 정도의 스트레스는 전혀 문제가 되지 않지만
생체 역학력이 정상 수준보다 낮다면 라식, 라섹과 같은 정도의 스트레스에도 각막은 견디지 못하고 여러 문제를 일으킬 수 있습니다.

생체 역학력이 정상 수준보다 매우 낮다면 각막은 안구를 이루는 안구 내의 방수의 압력에도 견디지 못하고 정상적인 안구의 모양을 유지하지 못한 채 원추각막과 같은 질환이 유발되게 됩니다.

이론적으로 생체역학력을 수술 전에 정확하게 측정하여 생체 역학력이 낮은 환자분들만 선별적으로 수술을 피할 수 있다면 수술 부작용을 획기적으로 낮추거나 심지어는 100%까지도 예방할 수 있다는 이야기입니다.

이러한 가능성을 가지고 여러 실험적인 장비가 개발되어 연구가 되었습니다.

그리고 드디어 완전한 상용화가 2014년 이루어졌습니다.
이 장비가 국내 최초로 이오스안과에 처음 도입되었던 ' 코르비스' 생체역학력 측정 장비입니다.



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