로그인

시력교정 연구일기

쟁점 ‘스마일라식’ - 본질에 집중하자.

‘저는 스마일 라식에 대하여 많은 공부를 하였지만 스마일 라식을 하지 않습니다.’

이 문장이 이 글의 전체적인 내용을 암시하는 주제문장이 될 것입니다.
이 글은 스마일 라식을 시행하는 안과의사분, 스마일 회사 관계자분, 스마일 라식을 시행 받은 환자분들이 읽으시면 불편하실 수 있는 내용이 있을 수 있습니다.

(저는 스마일 라식이 이미 안전성이 입증된 안전한 수술이고, 전세계적으로 활발히 시행되고 있는 훌륭한 수술방법이라는 점을 우선 말씀드립니다.)

우선 이 글의 내용은 단지 저의 짧은 지식과 경험으로 지극히 개인적인 소견임을 밝혀드립니다.
1980년대 엑시머레이저를 이용하여 각막을 절삭하여 시력을 교정하는 엑시머수술이 처음으로 개발되었습니다.

이 수술은 의학사에 한 획을 그은 발명으로 기록되며, 40년이 지난 현재까지도 각막을 이용한 수술의 근간이 되고 있습니다.

하지만 엑시머레이저 수술은 심한 통증, 더딘 회복속도 그리고 혼탁 문제 때문에 한계를 보이게 되었습니다.

1990년 후반 획기적인 새로운 방법의 시력교정수술이 등장합니다. 
라식수술 입니다.

미세 칼로 뚜껑을 만든 후 뚜껑 아래부분을 기존의 엑시머레이저로 절삭하는 수술방법은 혁신, 놀라움 그 자체였습니다.

라식수술이 개발되면서 이 수술 방법으로 엑시머레이저가 가진 모든 문제가 해결되는 것처럼 보였습니다.

2000년 초반 전세계는 라식 광풍이 불었습니다.
거의 통증이 없고 다음날부터 좋은 시력이 나오는 라식수술은 완벽해 보였습니다.
하지만 3-4년이 지난 후 전 세계적으로 계속 원추각막 부작용 사례가 보고되기 시작했습니다.

안과의사들은 이때부터 각막뚜껑은 각막이 받는 압력을 지지하지 못한다는 사실을 수술 후 경험으로 알게 되었고, 부작용 예방을 위하여 라식 후 남기는 잔여 각막두께를 250um 에서 320um로 늘렸지만 부작용 발생을 줄이진 못했습니다.

단기간의 엄청난 연구 끝에 각막지형도의 중요성을 알게 되었으며, 측정장비의 비약적 발전으로 하방부돌출, 후방부돌출 등 안전성에 대한 새로운 개념이 도입되었고, 이렇게 각막모양이 변형되어 있는 환자분은 라식수술처럼 손상을 많이 주는 수술이 금기라는 사실을 추가적으로 알게 되었습니다.

하지만 이미 많은 원추각막 환자분들이 생긴 후였습니다.

2005년경부터 다시 수술의 선택기준은 편의성보다는 안전성을 최우선 하게 되었습니다.
자연스럽게 시력교정수술의 대세도 라식수술에서 엑시머수술을 근간으로 하는 라섹수술로 이동 하게 됩니다.

라섹수술은 각막뚜껑을 만들지 않으므로 라식수술보다 더 많은 잔여 각막을 남길 수 있으며, 각막뚜껑을 만들기 위해 안구고정기를 사용하지 않으므로 더 안전하기 때문이였습니다.

통증과 더딘 회복속도에도 불구하고 ‘수술은 안전성이 최우선’ 이라는 명제는 변함이 없다는 사실을 알게 되었습니다.

또한 마이토마이신의 발전으로 혼탁 문제가 해결된 것도 큰 기여를 하였습니다.


2010년 다시 획기적인 새로운 방법의 시력교정수술이 등장합니다.
레이저 라식 입니다.

레이저장비의 발전은 물질을 태우는 방식의 엑시머레이저가 아닌 물질을 레이저로 파괴시키는 방식인 펨토초 레이저를 개발하게 됩니다.

미세칼로 각막뚜껑을 만드는 대신에 펨토초레이저를 이용하여 각막뚜껑을 만드는 레이저 라식은 또 한번 전세계적으로 라식열풍을 일으킵니다.

이전보다 각막뚜껑을 만드는 과정에서 부작용이 줄어들었고, 각막뚜껑을 얇게 만듦으로서 잔여각막을 더 두껍게 만들 수 있다는 장점이 부각되었습니다.

이때도 레이저 라식의 적은 통증, 빠른 시력회복은 모든 광고에 등장하는 문구였습니다.

하지만 이 역시 태생적으로 라식수술이 가지는 안전성의 한계를 벗어날 수 없었고, 펨토초레이저를 이용하여 각막뚜껑을 만드는 과정에서도 이전에 경험해보지 못했던 문제가 생기게 되었습니다.

‘수술은 복잡할수록 더 많은 문제를 일으킨다.’ 는 의학계 명언은 역시 틀리지 않았습니다.
이전 수술 방법에 비하여 복잡해진 레이저 라식은 복잡한 과정마다 많은 부작용 가능성을 내포하고 있었습니다.

전세계적으로 2번째 라식 광풍을 일으켰던 레이저 라식도 기존의 라식이 가졌던 문제를 해결할 수 없었으므로 3-4년이 지난 후 사라지게 되었고, 그 자리는 다시 엑시머레이저를 근간으로 하는 라섹수술이 대체 하게 되었습니다.

대부분의 안과에서 대부분의 환자를 라섹수술로 시력을 교정하는 패턴이 일정한 사이클을 가지고 반복되는 현상이 일어나게 되었습니다.


질문) 만일 정말 완벽한 시력교정수술방법이 개발되어 전세계 안과의사들이 수 십년동안 한 가지 수술방법으로만 수술을 한다면 어떤 문제가 생길까요?​

질문) 최근 출시되는 엑시머레이저는 내구성이 너무 좋아 7-8년을 사용해도 좋은 성능을 유지하고 라섹수술은 다른 추가적인 장비 없이도 엑시머레이저 하나의 장비만으로 수술이 가능한데 만일 시력교정수술의 대세가 라섹수술로 계속 유지된다면 어떠한 문제가 생길까요?

정답) 이처럼 수술방법의 대세가 큰 변화없이 ‘라섹수술’ 방법으로 유지되면 장비를 제작하는 다국적 장비회사들은 새로운 장비를 판매하지 못하므로 경영에 큰 어려움을 겪게 됩니다.
안과병원들도 환자분들이 수술을 하도록 동기부여가 되는 새로운 수술방법이 없으면 새로운 수요창출이 힘들게 되어 수익을 내기가 힘들게 됩니다.

이러한 고민을 해결한 해결책이 다시 혜성과 같이 등장합니다.
2014년 드디어 또 다시 새로운 혁신적인 수술방법이 등장하게 됩니다. 바로 스마일 라식입니다.

스마일 라식수술은 이전 방법과 비교할 수 없을 정도로 수술이 복잡해지고, 고가의 레이저 장비를 필요로 하게 됩니다.

또한 수술 시 안구고정기 사용이 필연적이라서 매 수술 마다 일회용 안구 고정기가 필수적으로 사용되게 됩니다.
(장비 회사들은 매 수술 마다 이전과는 비교할 수 없을 정도의 높은 수익을 얻게 됩니다.)

수술의 단점보다는 장점이 부각되어 광고되게 됩니다.
스마일 라식은 통증이 거의 없고 다음날부터 일상생활이 가능함을 광고합니다.

하지만 이러한 장점은 이미 20년 전 일반 라식이 처음 등장했을 때, 10년전 레이저 라식이 등장했을 때 광고되었던 장점과 동일합니다.

새롭지 않습니다.
일반 라식보다 수술은 더 복잡해졌습니다.

각막조직을 제거하기 위하여 상당한 물리적인 자극이 각막조직의 위 아래에 걸쳐 시행되어야 합니다.
그리고 각막을 절개한 후 이 조직을 제거하는 과정이 오히려 추가됩니다.

일반 라식과 동일하게 스마일 라식도 제거한 조직의 위쪽 각막뚜껑이 각막에 가해지는 압력을 지지해주길 기대했지만, 역시 위쪽 각막뚜껑은 구조적인 지지역할을 할 수 없는 걸로 밝혀지고 있습니다.

일반 라식수술처럼 스마일 라식이 도입된 후 3-4년이 지난 2017년부터 전세계적으로 원추각막 부작용이 지속적으로 보고되고 있습니다.
최근에는 안전성 때문에 일반 라식때처럼 스마일 라식도 고도근시환자에게서 시술이 제한되기 시작하고, 잔여각막을 남기는 두께도 이전보다 더 많은 잔여각막을 남기게 되었습니다.

앞으로 상당히 오랜 기간동안 이전 일반 라식이나 레이저 라식 때 그러했던 것처럼 전세계적으로 스마일 라식의 열풍이 예상됩니다.
그리고 아마도 4-5년이 지난 뒤에는 다시 수술의 안전성이 부각되면서 다시 라섹수술로 회귀할 것으로 예상됩니다.

시력교정수술에 있어서
‘가장 간단한 수술이 가장 좋은 수술일 수 있습니다.’
‘가장 짧은 수술 시간이 가장 성공적인 수술을 의미할 수 있습니다.’
‘수술은 복잡할수록 부작용 가능성이 높아질 수 있습니다.’

돌이켜 보면 지난 20년간 시력교정수술은
환자분들, 세계적인 장비제조 대기업, 안과의사들의 필요에 의해서 라식과 라섹수술이 반복되는 양상을 보였습니다.

당시의 시점에서 일반환자분들이나 젊은 안과의사들은 무엇이 진실이고 무엇이 정답인지 판단하기 어려울 수 있습니다.

저 자신도 마찬가지였습니다.

하지만 25년을 경험해본 후 정답을 찾고자 하는 Tip은 이제 제시할 수 있습니다.
정답에 근접하는 가장 현명한 방법은 ‘수술 방법선택 - 안전성, 그 본질에 집중하는 것입니다.’


스마일 라식 수술 영상
출처: 유튜브
https://youtu.be/HjTC3u0qy-0






스마일 라식 수술 영상
출처: 유튜브
https://youtu.be/xgrto1u4fdE




이오스안과의 2day 라섹 수술 영상
출처: 유튜브
https://youtu.be/96MlhSlmV7w


list