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시력교정 연구일기

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지난 40년간 ‘시력교정수술 후 느끼는 야간 눈부심’ 에 관한 안과의사들의 연구결과를 정리해 봅니다.

지난 40년간 ‘시력교정수술 후 느끼는 야간 눈부심’ 에 관한
안과의사들의 연구결과를 정리해 봅니다.

이번 블로그에는
1980년 엑시머 레이저 수술이 처음 시작된 이래부터 40여 년이 지난 현재까지
각막을 이용한 시력교정수술 (라식, 라섹, 스마일 라식, 2day 라섹 포함) 후
‘환자분들이 호소하는 야간 눈부심에 대한 연구결과’ 를 종합적으로 정리해 보도록 하겠습니다.

야간 눈부심이나 빛번짐 같은 시력교정수술 후 시력의 질에 관한 연구과제는
최근에는 안과의사의 주 관심사로부터 멀어져 있고
2000년대 초반 정립된 이론과 기술이 현재까지 계속 이어져 오고 있다고 생각하셔도 됩니다.

(안과의사들이 계속적인 연구 발전 필요성을 느끼지 못하는 이유
더 이상의 기술적인 발전이나 추가적인 개념의 정립이
수술 후 환자의 눈부심을 개선시키는데 큰 영향을 주지 못하기 때문입니다.
이미 현재까지 정립된 이론과 기술만으로도
충분히 수술 후 환자의 눈부심 예방이 가능하다는 것으로 이해하셔도 무방합니다.)

우선 환자분들이 가장 많이 여쭈어보는 질문에 대하여
안과 교과서에 나와있는 원문을 그대로 수록하여 객관적인 대답을 정리해 보고
그 후에 저의 주관적인 의견을 추가하도록 하겠습니다.

질문 : 제가 다른 사람보다 동공이 더 큰 데 수술 후 야간 눈부심이 얼마나 생기나요?

교과서 내용



동공이 크면 무조건 수술 후에 눈부심이 생길 것이라고 판단하는 것
- 이 부분이 환자분들이나 심지어는 일부 안과의사들까지도
가장 잘못 알고 있는 부분 중 하나입니다.

동공이 크다고 수술 후 다 눈부심이 생기는 것은 아니며
오히려 많은 연구 논문에서는 동공의 크기와 수술 후 눈부심이 무관하다는 연구결과를 발표한 바 있습니다.

이 부분은 저도 깊게 공감하는 부분입니다.

실제 수술하기 전에
8mm 이상 동공크기를 가진 환자들에게
수술 후 반드시 눈부심이 생긴다고 설명 드리고 수술 했지만
실제로는 별로 눈부심으로 불편해 하는 경우가 많지 않습니다.

(물론 충분히 넓은 면적의 레이저조사, 비구면 웨이브 프론트 수술, 스마트펄스 테크닉 등으로
미리 눈부심 예방 조치를 했기 때문일 수도 있습니다.)

반대로 6mm 이하로 매우 작은 동공 크기를 가진 환자들의 경우에는
눈부심이 전혀 없을 것으로 예상했지만, 실제로 수술 후 눈부심을 호소하는 경우를 종종 경험하게 됩니다.

수술 후 눈부심을 느낄 수 있는 원인이 단순히 동공크기로만 설명할 수 없다는 이야기입니다.

심지어는 눈부심을 느끼는 원인 중
동공크기 외에 다른 요인들이 오히려 크게 작용할 수도 있다고 가정 할 수도 있습니다.

하지만 본문의 내용처럼 굴절교정량이 많을수록, 동공의 크기가 클수록 눈부심 현상이 증가하는 것은 일반적으로 생각할 수 있는 부분이므로 이러한 부분이 충분히 수술 전 고려되고 인지되어야 할 것입니다.

질문 : 저는 동공이 크지 않지만 수술 후 야간 눈부심이 생길 까봐 걱정이 되요?

교과서 내용




첫질문의 답변에서 언급한 것처럼
수술 후 야간 눈부심은
단순히 동공크기에 의해서만 좌우되고 결정되는 것이 아니라는 사실을 알게 되었습니다.

위 교과서 본문의 내용에서는
수술 후 미세한 잔여굴절이상, 고위 수차, 치료범위, 동공크기, 편심율, 각막창상 치유 등의 요인 등이 수술 후 눈부심의 정도를 결정하는 인자로서 고려되어져야 한다고 기술되어 있습니다.

결론적으로
이러한 인자들이 단독으로 수술 후 눈부심을 유발하는 것이 아니라
서로간의 상호작용에 의하여 복합적으로 작용하여 눈부심을 유발하는 것으로 생각되므로,

야간 눈부심이 많이 걱정되거나 빛번짐 등에 민감한 환자분의 경우에는
이러한 모든 인자들을 세세하게 잘 컨트롤하여 수술을 시행하는 것이
야간 눈부심을 최소화하려는 가장 좋은 방법이라고 생각됩니다.

질문 : 저는 야간 눈부심이 최대한 생기지 않게 수술 받고 싶은데 어떤 게 중요한가요?


교과서 내용



최근에는 대부분의 경우 레이저 조사 치료범위가 7.5mm 이상이므로
동공크기에 따르는 야간시력장애 가능성은 매우 낮아졌다고 볼 수 있습니다.

(심지어는 8.0mm 이상의 조사범위로 조사되는 경우도 있을 정도로
최근에는 넓은 광학부로 수술을 시행하고 있습니다.)

또한 고위수차를 줄이는 웨이브 프론트 수술을 필수적으로 시행하므로
구면수차나 코마수차 등의 고위수차 현상으로 유발될 수 있는
야간 눈부심 및 시력의 질 저하를 능동적으로 예방이 가능하게 되었습니다.

그리고 각막의 모양은 비구면 모양으로 빛번짐을 최소화하기 위하여 진화되었는데
최근에는 레이저 조사방식을 모든 경우에 정상적인 각막의 모양과 유사한
비구면 방식으로 조사하고 있습니다.

절삭면을 보다 더 생체에 가깝게 이상적으로 만듦으로서
구면 수차 현상에 의한 눈부심 현상을 최소화하고 있습니다.
(스마일 라식의 경우는 비구면 방식이 불가능하므로
구면수차 현상에 의한 눈부심이 유발 될 수 있습니다.)



질문 : 수술 후 눈부심이 생겼는데 나중에도 개선되지 않나요?

수술 후 느끼는 눈부심은 주요한 원인에이 무엇이냐에 따라서 치료방법이 다를 수 있습니다.
어떤 경우에는 추가적인 치료 없이도 자연치유가 될 수도 있지만
어떤 경우에는 추가적인 치료가 반드시 필요할 수도 있습니다.

수술 직 후 수 개월 동안 모든 환자분들이 느끼는 흐릿함과 뿌연 증상 같은 소견은
창상치유과정에서 유발된 소견으로
일반적인 경우에는 3-6개월, 고도근시의 경우 6-12개월 정도 경과하면 특별한 치료 없이도 자연 치유됩니다.

각막을 레이저를 이용하여 절삭하였으므로 각막은 일정 기간 부어 있게 되고
이 기간 동안 환자분들은 부어 있는 각막으로 세상을 보게 되므로
야간 눈부심이나 빛번짐을 경험하게 됩니다.

하지만 수술 후 수 개월 동안의 창상치유과정 중에 느끼는 이러한 불편함은
회복과정이 진행되면서 완전하게 개선되게 됩니다.
단지 절삭량이 많은 초고도 근시의 경우에는 완전한 창상치유과정이 6개월 이상 소요되므로
회복과정에서 느낄 수 있는 눈부심이나 번짐 현상도 6-12개월 이상의 시간이 소요되게 됩니다.

가장 임상적으로 의미 있는 눈부심
고도근시의 경우나 각막이 얇은 경우
야간 눈부심이 생기는 것을 감수하고
동공크기보다 적은 절삭면적으로 수술을 시행하는 경우입니다.

이렇게 야간 눈부심이 생기는 것을 감수하고 수술을 받은 경우에도
다행스러운 것은
연구 결과 우리 뇌의 시각을 담당하는 부분이
‘신경 적응’ 이라고 불리는 적응 현상을 능동적으로 유발하여
야간 눈부심과 같은 불편함을 최소화하게 조절하여 시간이 지남에 따라서
대부분의 경우 불편한 증상이 상당히 많이 호전되다는 사실입니다.

‘촉각의 신경적응’ 으로 우리가 옷을 입으면 처음에는 불편하지만
조금 지나면 적응이 되어서 불편하지 않게 되거나,
‘후각의 신경적응’ 으로 처음에는 냄새를 심하게 인지하지만
시간이 지나면 적응이 되어 냄새를 인지 못하게 되는 것과 같은 적응조절 현상
시각에서도 존재합니다.

수술 후 야간 눈부심과 같은 시력의 질이 저하되는 현상이 발생하게 되면
대뇌의 시각 적응조절 작용 기전이 작동하여 큰 불편함이 없이 삶을 영위할 수 있게 도와주게 됩니다.

중요한 내용을 다시 정리해서 요약해 드리면

1. '각막을 이용한 시력교정수술 후 야간 눈부심 현상'은 단순히 동공이 크다고 유발되는 것이 아닙니다.

2. 다양한 인자들이 복합적으로 작용하는 것인 만큼 여러 인자들을 컨트롤하여 수술을 시행하는 것이 중요합니다.

3. 수술 후 6개월 이내에 느끼는 눈부심대부분 창상 치유과정에서 유발되는 것으로 6개월 정도 지나면 자연치유 됩니다. 고도근시의 경우 절삭량이 많으므로 완전히 회복되는데 1년 정도까지 시간이 필요할 수 있습니다.

5. 6개월 이후 느끼는 야간눈부심의 주요한 원인
안구건조증, 근시퇴행으로 시력저하이므로 이러한 부분에 대한 적극적인 치료가 필요합니다.

6. 초고도근시 처럼 동공크기보다 절삭면을 작게 세팅하는 경우
유발된 야간 눈부심은 시간이 경과함에 따라서
'신경 적응 현상' 으로 많이 개선될 수 있으므로 나중에는 좋아질 수 있다는 긍정적인 마음을 가지는 것이 중요합니다.




참고문헌


굴절교정수술저자한국백내장굴절수술학회출판최신의학사발매2014
굴절교정수술저자한국백내장굴절수술학회출판최신의학사발매2014
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